Un combattant vedette du MMA rejoint l’UFC et se prépare à défier un adversaire du top 5!

 

Le champion du Bantamweight RIZIN, Kai Asakura, prend la décision de mettre son titre en jachère pour rejoindre l’UFC.

Kai Asakura, figure incontournable des bantamweights japonais, est sur le point d’intégrer l’UFC. Ce week-end, lors du 47, Asakura nous a surpris avec cette nouvelle en renonçant à son titre de champion des poids bantamweight.

« Qui étais-je avant le RIZIN ? Un anonyme. Aujourd’hui reconnu comme un combattant, un artiste martial, un homme, tout ceci grâce à eux », fait savoir Asakura à son public. « M. Sakakibara m’a permis à la fin de l’année dernière de rejoindre l’UFC sans m’imposer de défense de titre. Un immense merci à lui pour son soutien », ajoute-t-il.

Asakura a exprimé un léger regret : « trois défaites lors des main events des nuits de nouvel an pèsent sur moi, bien que je sois devenu deux fois champion ». Il a adressé un message d’amour au RIZIN et à ses fans, leur promettant de les amener avec lui dans son parcours de conquête de l’UFC. « J’espère que vous continuerez à me soutenir. »

Alex Behunin, de MMA Mania, informe que l’UFC prépare un combat entre Asakura et un adversaire classé parmi le top 5 pour marquer ses premiers pas dans l’entreprise.

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Asakura, une force du MMA, marche maintenant sous l’emblème UFC

Il y a eu une époque, en 2017, où Asakura faisait ses initiatives dans RIZIN. Avec un palmarès impressionnant de 8-1, c’était un des fiers combattants du circuit. Un parcours édifiant dans la promotion suivit, Asakura ayant enregistré six victoires d’affilée. Parmi ces acquis, figurent les victoires sur Manel Kape, combattant de l’UFC maintenant, et Kyoji Horiguchi, l’ex-champion bantamweight du RIZIN et Bellator.

 

Le destin a voulu qu’Asakura se mesure à nouveau à Kape pour le titre du RIZIN en bantamweight. Le combat a eu lieu lors de la RIZIN 20, juste avant le réveillon du Nouvel An en 2019. Malgré une défaite ce jour-là, Asakura a ultérieurement réussi à assommer Hiromasa Ougikubo lors du RIZIN 23 en août 2020. Cela lui a permis d’arracher le titre qui était à nouveau vacant après que Kape ait rejoint l’UFC.

 

Sa première défense du titre a été marquée par une défaite face à Horiguchi, mais il ne s’est pas laissé abattre. Il s’est démarqué dans le Grand Prix RIZIN Bantamweight 2021, évinçant Shooto Watanabe, Alan Yamaniha et Kenta Takizawa. Malheureusement, la finale ne lui a pas dimedaille. Il a cependant retrouvé son titre de double champion du RIZIN lors du RIZIN 45 en éjectant Juan Archuleta la veille du Nouvel An.

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